Friday, 4 August 2017

A Treasure Trove of Palani’s Historical Facts

Pulavar Se. Rasu - Photo by V. Petchikumar 

                                                     “With Madhilkarai in the east, Pazhani in South,
                                                 Moon-lit Vellingiri in west 
and Perumpalai in  north,
Fertile in itself and making other lands too fertile
                    Is Kongunadu, 
                                           Where even
 messengers of God Love to live!”  

- The demarcation of 
ancient Kongunadu with Palani 
                                                      as its southern border  
From a song in the literature 
Kongumandala Sathagam’ 

The God-fearing ancient Tamils must have been rich in imagination. Or else, would they have made the divine couple Siva and Parvathy convince their younger son Lord Muruga as ‘Pazham Nee’ ( You are the fruit) - the expression, which must also have got corrupted to ‘Palani’. Legend has it that a disappointed Muruga settled on a mountain after his parents presented the unique gnana pazham Fruit of wisdom) to their ‘elder son’ Lord Ganesha. Hence, the mountain is said to have got its name ‘ Palani ‘ as the parents appeased their younger son, beckoning him ‘ Pazham Nee’. Nevertheless, it is high time we knew the town’s real history from the book Palani Varalatru Aavangal ( Historical documents of Palani ) by veteran Kongu historian Pulavar Se. Rasu.  

“ The first song in Agananuru, a Sangam period work, mentions the place as ‘ Pothini’ which was ruled by a robust chieftain from Aaviyar clan. The 61st song in the work also mentions Pothini as Ponnudai Nedunagar Pothini ( The Pothini town, which is abounding in gold )” says Rasu. 

The octogenarian, an author of over 100 books, is the Former head, Department of Epigraphy and Archaeology, Tamil University, Thanjavur. 
Citing lines from various other classical Tamil works 
including Thirumurugatruppadai and Thirupugazh, the erudite scholar points out: 

“ With the town being ruled by the Sangam age chieftains 
from the Aaviyar clan, its name was ‘Aavinankudi‘. The place, which we call today ‘Palani’ was the southern border of  ancient Kongunadu, whose literary pieces, stone inscriptions and copper plate grants call the town as Thiruvaavinankudi NaduVayyaavi Nadu, Vaikaavur Nadu and so on” 
Eminent archaeologist Y. Subbarayalu, in his foreword to the book, says: 

“ The stone inscriptions found at Palani date back to various periods only after                           12th century A.D. This research paves way to consider that only the Thiruvaavinankudi Koyil  located at the foot of Palani must be the ancient shrine. But, the age of the popular temple on the mountain can be confirmed only through further researches”  
Admiring the Palani temple, Rasu notes that it is the only shrine, whose glory is sung in as many as 250 pieces of classical Tamil literature. Eminent poets of the 
bygone era Arunagirinathar, Dhandapani Swamigal, Mambala Kavichinga Navalar and many others sang paeans on the God’s abode.  

Palani Varalatru Aavanangal - In a nutshell 
The comprehensive work on the history of Palani, which was once the southern border of 
Kongu region, throws new light on the town and its shrine. The book is a collection of as many as eighteen copper plate grants, a number of stone inscriptions and an appendix containing the titles of literatures on Palani. The copper plate documents include Chozhan Poorva Pattayam, Ramapayyar Cheppedu, Anjusaathiyaar Madathu Cheppedu, Devendira Pallar Cheppedu, Pandiya Vellalar Cheppedu and so onA treasure trove on the town’s history, the book displays a rare, vintage photo of Palani, shot over 100 years  ago.


Link to the article in the New Indian Express:

Tuesday, 1 August 2017

Throwing Light on the Dravidian Culture in Indus Valley

For N. Ganesan, an acclaimed archaeologist from Houston, U.S.A, who has been in the mission to prove the Dravidian cultural links with the Indus Valley civilisation, the recent DNA evidence on the streaming of Aryans into India around 2000-1500 BC, has strengthened his theories.

Ganesan, a native of Pollachi,is an engineer in the National Aeronautics and Space Administration ( NASA)He obtained his Phd from Pennsylvania State University. But, with his passion for Tamil literature and history, he carved a niche for himself  in the field of archaeology. 

An associate of erudite scholars across the world including George L Hart, Asko Parpola, Iravatham Mahadevan and Michael Witzel, the man from the agricultural town says: 

“ A genetic research, based on a barrack of a new DNA evidence has clearly stated that Aryansentered India from 2000 B.C to 1500 B.C at the end of Indus Valley civilisation, carrying with them the texts of their pastoral literature 

Explaining the genetic research, Ganesan notes:      

“ Prof. Martin Richards of the University of Huddersfield, U.K and his team of scientists, recently opined that the Y-DNA ( Chromosomes transmitted from father to son) in India showed a major external gene infusion from outside the country within the last 4000 to 4500 years. On the other hand, the mtDNA ( Chromosomes transmitted from mother to daughter) reflected little external gene infusion. Because, the migrants were mostly men

Linking the recent DNA evidence with the history of research in Indus Valley, the archaeologist points out: 

“ Aryan language speakers entered India after the decline of Indus Valley civilisation. Eminent people including Henry Heras, a Spanish Jesuit priest, archaeologist and historian, Iravatham Mahadevan, another noted archaeologist, and Asko Parpola, a Finnish Indologist have researched and written much pointing to the Dravidian elements found  in the religion, culture and arts of the Indus Valley

Ganesan has presented several research papers on the cultural aspects of Indus Valley civilisation at a number of symposia in India and abroad.

 Illustrating a seal discovered from Mohenjo-daro, Ganesan explains how the Dravidian link to Indus Valley civilisation was blacked out by the later Vedic religion : 

“ The deity on the seal is seen surrounded by a tiger, elephant, rhinoceros and water buffalo.There, you can also see a fish and a gharial. The bull-horned male God of the Indus valley can be called ‘ Pasupathi’ or Proto Siva. But on the contrary, He is Varuna, the God of the Sangam age landscape Neithal ( Seashore), who was later incorporated as Lord Siva in the Hindu pantheon” 

Also displaying another Indus valley seal, the archaeologist explains   : 

“ The female deity depicted here is none other than the Sangam age Goddess Kottravai.  Known for Her ferocity, the Tamil Goddess was later converted into Durga or Kali in Hinduism. In Hindu iconography, Durga is identified with lion as her vahana, but not one in the 7000 Indus seals, She is seen with the lion. But, the engraving of Kottravais  image on a pottery piece, which was discovered at the archaeological site in Adichanallur ,  She was seen with her vahana - the deer” 

Ganesan opinion reminds a cave painting at Marayur, which also represents Kottravasurrounded by the deer.

Link to the article in The New Indian Express: