Friday, 28 July 2017

The Man, Who Named Kovai Bards as ‘ Vanambadis ‘

The society-centric Vanambadi 
Poetry Movement of Coimbatore, which defined itself a ‘revolutionary’ organisation in the early 1970s and took Tamil modern poetry to the masses, believe it or not, had its first interactive meeting in the building of a Congress Mandram ( Congress party office ) ! 

Though the Vanambadi movement and its poetry magazine of the same title  ‘ Vanambadi on the same title later became defunct, poet Elamurugu, one of its pillars, has recently brought out his omnibus edition of his poems titled Vanambadi Elamurugu Kavithaikal. The book has been produced in ‘ Vanambadi Achagam’ the printing press too that bears his organisation’s name. The printing press named after the ‘Vanambadi’ memories is now looked after by Elamurugu’s son Manivannan.

“ After Agniputran and Palainilavan, the two younger poets of those days, expressed their wish to me and my friend poet Puviarasu that we should found a movement for modern poetry, we discussed the agenda in our first meeting held in the building of a ‘Congress Mandram’ at Uppilipalayam near Singanallur. When I gave the name for the organisation as 'Vanambadis' ( Skylarks), my suggestion was unanimously accepted “ recalls Elamurugu. 

The poet avers that only the Vanambadi movement discovered the poet in today’s visually  Marxian literary critic, the visually-challenged Kovai Gnani. Though the philosophy-loving critic never writes poetry, he did write verses when he was a Vanambadi and had his book of poems published on the title Kallikai those days. 

“ We were also inspired by the poetry of K.C.S. Arunachalam, who is remembered for his memorable Tamil lyric Chinna Chinna Mookuthiyam in the film Paadhai Theriyuthu Paaar , and Nilavu Poo, a book of poems by Sirpi Balsubramaniam’s, a two-time recipient of Sahitya Akademi award    

Jana Sundaram, another critic from the Vanambadi movement, in his foreword to Elamurugu’s book, points out: 

“Though Elamurugu is a modern poet, his verses take root from the poetics employed in the traditional Tamil Sangam lyrics. Also, the poet’s little knowledge in English has saved his verses from the western influence”    

Though the beginning of the Vanambadi Poetry Movement was simple on a day in the Coimbatore of 1970s, its magazine Vanambadi published the writings of a number of poets, who later scaled heights of fame in creative literature. They include poets Meera,, Bala, Inquilab, Salem Tamilnadan,, Abdul Rahman, Erode Tamilanban and many more. Also, today’s popular novelist Prabanchan wrote his poems in Vanambadi under his byline ‘Prabanchakavi’ !. 

A retired Tamil teacher from Kikani Vidya Mandir Matric. Hr. Sec. School, Elamurugu was the close friend and classmate of poet Puviarasu, a two-time Sahitya Akademi award winner today and another pillar of the Vanambadi Poetry Movement. 

“ While Puviarasu and I were classmates in Thavathiru Santhalinga Adigalar Tamil College in Perur, we cycled to the institution everyday, discussing poetry.” recalls Elamurugu, an octogenarian now. 

Vanambadi Elamurugu Kavithaikal - In a nutshell

Besides his major poems, Elamurugu’s book contains also his Tamil rendering of Walt Whitman’s popular verse Out of the cradle endlessly rockinand renowned Malayalam poet N. Kumaran Ashan’s Maaruthal. The front jacket of the book displays the author’s colourful image, which was drawn by ‘Cine Arts’ Jeevananthan, a city-based renowned painter and film critic, who bagged the National award for his book on Indian and world cinema Thirai Seelai’. Interestingly, Jeevananthan was Elamurugu’s student in his school days. 

‘ Though I studied Hindi as second language, our school’s Tamil teacher Elamurugu encouraged me to instill the habit of reading Tamil books. While I was drawing his image after these 45 years, I couldn’t help conjuring up the image of our school teacher, ‘a young Elamurugu’ and me, the school boy ! “ avers Jeeva.  

Link to my article in The New Indian Express:

No comments:

Post a Comment